Afonía

La pérdida de la voz (también llamada afonía) puede tener varias formas diferentes. Puede tener una pérdida parcial de su voz y que puede sonar ronca. O bien, usted puede tener la pérdida completa de su voz y que puede sonar como un susurro. La pérdida de la voz puede aparecer lenta o rápidamente, dependiendo de la causa.

La afonía es diferente a la afasia, que es un trastorno del lenguaje.

Síntomas

Los síntomas de la afonía pueden incluir:

  • Incapacidad para hablar o incapacidad para hablar más que un susurro
  • Ronquera
  • Espasmo de las cuerdas vocales
  • Dolor de garganta
  • Dificultad para tragar

Cuándo consultar a un médico

Llame a su médico si tiene:

  • Ronquera que no está mejorando después de dos semanas
  • Pérdida completa de la voz que dura más de unos pocos días
  • Ganglios linfáticos inflamados duros
  • Dificultad para tragar
  • Tos con sangre
  • Dolor de garganta severo
  • Pérdida de peso inexplicable

Llame para pedir ayuda médica de inmediato o acuda a la sala de urgencias si:

  • De repente pierde su capacidad de habla: esto puede ser un signo de una lesión en la cabeza o un derrame cerebral.
  • Está teniendo problemas para respirar.

Causas

La afonía es por lo general debida a problemas con la laringe. Sin embargo, puede haber otras causas, incluyendo las enfermedades que afectan las cuerdas vocales o las vías respiratorias. Esto puede involucrar lesión, inflamación o enfermedad, tales como:

  • La laringitis causada por una infección viral, bacteriana o micótica
  • Abuso vocal (gritar o hablar demasiado)
  • Exposición a agentes irritantes transportados por el aire, como el humo o la contaminación del aire
  • Reflujo ácido (tales como ardor de estómago)
  • Engrosamiento de las cuerdas vocales
  • Nódulos o pólipos en las cuerdas vocales
  • Tensión muscular disfonía
  • El daño a los nervios que afecta al funcionamiento de la laringe
  • Cáncer de tiroides o de laringe
  • Extirpación de la laringe debido a cáncer (laringectomía)
  • Problemas respiratorios que afectan la capacidad para hablar
  • Los trastornos neurológicos (tales como miastenia gravis, esclerosis múltiple, enfermedad de Parkinson, esclerosis lateral amiotrófica)
  • Condiciones psicológicas (tales como afonía histérica)

Factores de riesgo

Los factores de riesgo que incrementan la probabilidad de desarrollar afonía incluyen:

  • El uso excesivo de la voz (por ejemplo, hablar hasta quedar ronco)
  • Las conductas que abusen de sus cuerdas vocales, como fumar , que también le pone en un riesgo mayor de cáncer de la laringe
  • Someterse a cirugía dentro o alrededor de la laringe

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le puede hacer un examen físico.

La causa de los síntomas puede no ser obvia. Usted puede ser derivado a un experto en oído, nariz y garganta. Este médico puede utilizar un instrumento llamado laringoscopio para examinarle las cuerdas vocales. Otras pruebas también se pueden realizar para evaluar la función de su voz.

Si su médico le preocupa que no puede haber una causa neurológica o psicológica, es posible que se lo derive a otros especialistas.

Tratamiento

Las medidas generales que pueden ayudar a facilitar la afonía incluyen:

  • Descansar su voz
  • Evitar fumar
  • Mantenerse hidratado
  • Uso de un humidificador de vapor frío
  • Tomar analgésicos de venta libre (como acetaminofeno, ibuprofeno), según sea necesario

Otros tratamientos dependen de la causa específica, tales como:

  • Participar en la terapia de la voz si la pérdida de voz se debe al uso excesivo de la voz
  • Tomar medicamentos para controlar el reflujo ácido
  • Someterse a una cirugía para extirpar tumores

Prevención

Tome las siguientes medidas para ayudar a reducir su probabilidad de tener afonía:

  • Si usted fuma, dejar de fumar
  • Si usted bebe, limite el consumo de alcohol
  • Limite su exposición a gases y toxinas
  • Evite hablar mucho o gritar
  • Evite susurrar
  • Aprenda técnicas vocales de un terapeuta de la voz si tiene que hablar mucho en su trabajo
  • Reciba tratamiento para las condiciones que pueden causar pérdida de la voz

Recursos externos