Laringe

Esquema de la laringeLa laringe (a veces llamada la caja de la voz) es un órgano en forma de tubo en la región del cuello entre la faringe (garganta) y la tráquea (tubo de respiración). La laringe se encuentran las cuerdas vocales y tiene un esqueleto cartilaginoso y los músculos intrínsecos y extrínsecos que le ayudan a llevar a cabo sus funciones principales, que incluyen la producción de la voz, el control del flujo de aire (respiración) y la deglución.

Funciones de la laringe

Producción de la voz

La producción de la voz se produce como resultado de tres componentes: la producción de flujo de aire, la generación de sonido y articulación de la voz. Las cuerdas vocales, o cuerdas vocales, se encuentran en el centro de la laringe.

Una estructura cartilaginosa llamado el aritenoides es en la parte posterior de las cuerdas vocales. Cuando respiramos, los músculos unidos a los aritenoides se separan y abren las vías respiratorias para permitir el flujo de aire. Cuando el aire pasa por las cuerdas vocales, se abren y cierran rápidamente, resultando en cambios de presión que resultan en la producción de sonido. Los músculos intrínsecos de la laringe pueden producir cambios en la posición y la tensión de las cuerdas vocales que alteran el tono del sonido. El resto del tracto vocal, incluyendo la garganta, la nariz y las estructuras de la boca, son entonces participa en la producción del habla.

Respiración

La laringe también juega un papel importante en el control de flujo de aire para la respiración. El flujo de aire es controlada principalmente por los músculos intrínsecos que trabajan para abrir las cuerdas vocales y que permiten el flujo de aire hacia la tráquea. Las cuerdas vocales se activan por los nervios laríngeos. Si se interrumpen las señales a ambas cuerdas vocales, los individuos pueden no sólo tienen problemas para hablar, pero también problemas de respiración como las cuerdas no son capaces de abrir para que el aire entra y sale de la tráquea.

Deglución

La laringe se sienta en la parte superior de la tráquea, o tubo de respiración. Es importante que los alimentos, los líquidos y la saliva pueden prevenir que se mueva hacia abajo el tubo de respiración y en los pulmones, ya que puede interferir con la respiración y causa la aspiración.

Durante el acto de tragar, los músculos de la laringe acto para proteger a los pulmones mediante el cierre de la laringe en múltiples niveles. Músculos intrínsecos trabajan para mantener las cuerdas vocales cerradas para impedir el paso de flujo de aire a la tráquea, mientras que los músculos extrínsecos (o los músculos de la correa) desplazan la laringe arriba y hacia adelante. Los músculos de la garganta (faringe), entonces se contraen para ayudar a empujar la comida hacia abajo, hacia el esófago. En la unión de la parte inferior de la faringe y la parte superior del esófago es el esfínter esofágico superior.

Anatómicamente conectados a la laringe, este esfínter se abre como la laringe se mueve hacia arriba y hacia adelante, lo que permite que los alimentos entren en el esófago para completar el proceso de deglución.

Enfermedades de la laringe

Hay varias cosas que pueden causar una laringe que no funciona correctamente. Algunos de los síntomas son ronquera, pérdida de la voz, el dolor en la garganta o en los oídos, y dificultades respiratorias. El trasplante de laringe es un procedimiento raro.

  • Laringitis aguda. Es la inflamación repentina e hinchazón de la laringe. Es causada por el resfriado común o por un tono demasiado exaltado. No es grave. laringitis crónica es causada por el tabaco, el polvo, los gritos frecuentes, o la exposición prolongada al aire contaminado. Es mucho más grave que la laringitis aguda.
  • Presbilaringe. Es una condición en la que la atrofia de los tejidos blandos de los resultados de la laringe en voz débil relacionada con la edad y restringido rango vocal y la resistencia. Sometimiento de la parte anterior de las cuerdas vocales se encuentra en la laringoscopia.
  • Úlceras. Pueden ser causadas por la presencia prolongada de un tubo endotraqueal.
  • Pólipos y nódulos. Son pequeñas protuberancias en las cuerdas vocales causados ​​por la exposición prolongada a los cigarrillos de humo y mal uso vocal, respectivamente.
  • Dos tipos relacionados de cáncer de la laringe, el carcinoma de células escamosas y carcinoma verrugoso, están fuertemente asociados con la exposición repetida al humo del cigarrillo y el alcohol.
  • Paresia de las cuerdas vocales. Es la debilidad de una o ambas cuerdas vocales que pueden afectar en gran medida la vida cotidiana.
  • Espasmo laríngeo.
  • Reflujo laringofaríngeo. Es una condición en la que el ácido del estómago irrita y quema la laringe. Un daño similar puede ocurrir con la enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE).
  • Laringomalacia. Es una condición muy común de la infancia, en la que el cartílago blando, inmadura de la laringe superior colapsa hacia dentro durante la inhalación, que causa obstrucción de las vías respiratorias.
  • Pericondritis de laringe. La inflamación del pericondrio de los cartílagos laríngeos, causando la obstrucción de las vías respiratorias.